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14 octobre 2014

Quelques suggestions d'activités à faire en Floride

ALLER À LA PLAGE








Les trois photos ont été prises à Marco Island, FL

Lorsque je pense à la Floride, je pense vacances, soleil et plage. C'est ce que ça évoque chez moi et je ne crois pas être la seule. Difficile de faire autrement car, tant sur la côte Ouest que sur la côte Est, les plages sont magnifiques et il y en a disséminées un peu partout le long des deux côtes. Que l'on pense aux plages de Miami ou de Siesta Key, pour ne mentionner que celles-là, ça nous fait rêver. En Floride, les plages sont nombreuses, elles sont belles et habituellement assez propres. Avec toutes leurs belles qualités, elles sont aussi très achalandées, l'hiver comme l'été. Aussi, vous comprendrez aisément que ce n'est pas toujours facile de trouver une place de stationnement gratuite à proximité, à moins de se pointer tôt dans la journée. Comme il faut parfois marcher un peu pour se rendre jusqu'à la plage, il est important de penser à s'équiper léger. Passer une journée à la plage est une activité vraiment populaire auprès des touristes en mal de soleil que nous sommes. La Floride est l'endroit par excellence pour l'activité "Soleil et Plage" alors, ne vous en privez pas! Avant de partir, n'oubliez surtout pas d'apporter dans votre sac de plage de la crème solaire, une casquette ou un chapeau et de l'eau! 


Tôt le matin à la plage de Marco Island, FL

Même si le temps est gris parfois, il est très agréable de se promener sur la plage. Comme il y a peu de gens qui osent le faire, les plages sont donc la plupart du temps désertes lorsque le temps est à la pluie.  C'est tout aussi plaisant de se lever tôt pour aller marcher sur la plage.  Le décor est tout à fait différent et malgré l'heure matinale, il est surprenant de voir combien de gens sont déjà là pour faire un peu de jogging, nager, faire de la marche rapide, s'installer au meilleur endroit pour la journée ou pêcher, etc. C'est aussi un bon moment pour observer les oiseaux, les petits crabes, les aigrettes, les coquillages, etc. Même lors de courtes vacances, mon conjoint et moi adorons ces moments de tranquillité qui offrent un décor unique sous la bruine ou avec un peu de brume.

En passant, ne soyez pas étonné si on vous salue gaiement le matin sur la plage. Vous remarquerez que nos voisins américains saluent tout le monde en marchant même en joggant parfois! Laissez-vous donc aller et gratifiez à votre tour les autres touristes de votre plus beau "Good morning" ou d'un "How are you today?".



LongBoat Key, FL

ALLER JOUER AU GOLF


Avis aux amateurs, il y a vraiment beaucoup de golfs en Floride!
Cette photo a été prise à Palm Springs, CA
Dommage pour les mordus de golf, mais je ne peux rien dire sur le sujet étant donné que ni mon conjoint ni moi ne jouons au golf. Malheureusement, je ne sais pas lesquels sont les plus beaux, les moins chers ou les plus populaires golfs de Floride cependant, je peux tout simplement vous dire qu'il y en a beaucoup. Le seul autre endroit où j'en ai vu autant, c'est en Californie je crois. A mon avis, une bonne façon de se renseigner si l'on désire aller jouer au golf en Floride, c'est de faire des recherches sur internet, de s'inscrire à des forums de voyage ou de golfeurs en ligne. Pour ça comme pour plein d'autres choses, en plus des informations sur les parcours, les coûts, etc., vous y trouverez probablement des rabais intéressants pour des parties de golf, de l'équipement, des vêtements, des conseils et plus.


ALLER FAIRE UNE PROMENADE SUR L'EAU





Comme c'est le cas en Floride, quand il y a la mer tout près, il y a beaucoup de bateaux, de très gros, des plus petits, des ultra luxueux, des plus ordinaires, on en voit partout. Ils nous donnent immanquablement envie d'aller faire une promenade sur l'eau. C'est pourquoi, dans presque toutes les villes, il y a des quais, de petits ports ou des marinas, où vous trouverez probablement différentes compagnies qui offrent des tours et qui peuvent vous emmener faire une promenade en mer pour voir les dauphins et le coucher de soleil, ou pour aller passer l'après-midi sur une île pour y prendre un repas de fruits de mer et ramasser des coquillages, ou d'aller à la pêche en haute-mer pour la journée, de faire un tour guidé dans les canaux pour voir la ville, les belles maisons cossues, des lamantins, etc. D'autres compagnies peuvent vous offrir de faire un tour de voilier, de catamaran ou d'aéroglisseur. Cherchez sur internet sur les sites d'achats groupés du type Groupon et regardez bien dans les dépliants disponibles un peu partout car il y a souvent des offres intéressantes ou coupons de réduction pour ce genre d'activités. Il est également possible de louer une moto-marine ou un ponton mais attention, il est important de vérifier au préalable les exigences requises et de bien vous renseigner relativement à votre responsabilité et aux assurances nécessaires.





De la côte Ouest ou de la côte Est, on peut aussi vous emmener en bateau jusqu'à Key West pour y passer la journée. Cela peut s'avérer intéressant pour ceux qui ne souhaitent pas conduire jusque là, mais qui aimeraient visiter Key West. Si vous avez le pied marin, tout dépendant de votre budget, du temps disponible, du nombre de personnes et de ce qui vous tente, vous n'aurez qu'à faire votre choix parmi les dizaines de possibilités si l'envie vous prenait d'aller vous faire une promenade sur l'eau pendant votre séjour en Floride. Le point de vue sera tout à fait différent, je vous l'assure!




ALLER FAIRE PETIT UN TOUR EN VILLE



Good Morning! How are you today?
Jolie petite ville! Ne manque pas de venir à Venice, FL
Une promenade dans les rues de Ste-Augustine, FL, c'est enrichissant !
Dans presque toutes les villes à visiter, il y a un trolley. Embarquez-vous!
On approche de Miami et de son architecture art déco ! Regardez bien autour de vous!
Un rendez-vous culturel à ne pas manquer à Sarasota, FL, une ville en art !

 Naples, FL

The Esplanade de Marco Island, FL avec sa marina, ses boutiques et ses restos

Peu importe l'endroit en Floride, il y a presque toujours une ville, grande ou petite, à visiter. Même si vous avez peu de temps, ne manquez pas d'y passer quelques heures, un jour ou deux. Les villes de la côte Ouest comme Tampa, St-Petersburg, Clearwater, Tarpon Springs, Sarasota, Venice, Fort Myers, Sanibel Island, Bonita Springs, Naples ou Marco Island, pour ne nommer que celles-là, ont toutes un petit quelque chose d'unique qui fait leur renommée. Que ce soit un grand musée, un méga centre commercial, un "Pier" où aller pêcher ou simplement marcher, un port de pêche ou une marina avec d'impressionnants bateaux, une rue commerciale avec des boutiques et des restos pour tous les goûts et de tous les prix, un aquarium, un jardin botanique, un parc d'attractions, des bars avec terrasses où il y a des spectacles "live", etc., les différents guides touristiques et les sites d'informations sur les voyages en Floride que l'on retrouve sur internet sauront vous renseigner sur les nombreux endroits à visiter et les choses à ne pas manquer lors de votre passage. C'est la même chose sur la côte Est pour les villes comme Daytona, Orlando, Ste-Augustine, Miami, Hollywood, Fort Lauderdale, West Palm Beach, Hollywood, etc. Aussi, il y a la route des keys et la ville de Key West qu'il est intéressant de visiter au moins une fois car c'est un endroit très typique.

En plus des grands points d'intérêts qui sont fortement publicisés un peu partout sur les cartes, dans les revues et les guides de voyage, et que vous n'aurez sans doute aucune difficulté à trouver, il y a dans la plupart des villes des petits coins surprenants qui ne demandent qu'à être découverts. Que ce soit un petit parc municipal où pique-niquer, une réserve de conservation où faire du canot ou du kayak, un joli jardin fleuri au coin d'un boulevard où découvrir des espèces exotiques, un petit musée d'art local ou une galerie d'art où vous trouverez un cadeau à rapporter à une amie ou un gros souvenir pour vous faire un gros plaisir, une petite terrasse où prendre un verre en tête-à-tête pour le 5 à 7, des buildings à l'architecture vraiment spéciale qui méritent de se faire prendre en photo tant ils sont beaux, un resto sympa où manger à l'extérieur, etc. En fait, il suffit de prendre le temps de marcher un peu dans les rues et de s'informer auprès des gens du coin si on est perdu ou si on ne sait pas où aller. N'hésitez pas, les floridiens sont habitués de côtoyer les touristes et ils les aident volontiers, avec le sourire.


Une belle rue de Naples, FL

ALLER VOIR LES COUCHERS DE SOLEIL

SUR LA CÔTE OUEST












En Floride, particulièrement sur la côte Ouest qui est réputée pour ses inoubliables couchers de soleil, les gens se donnent rendez-vous sur la plage pour admirer l'astre descendre lentement dans le golfe, jusqu'à disparaître.  Du côté Est, du côté de l'Atlantique, c'est le  matin que ça se passe alors, il faut se lever tôt si on veut voir le lever du soleil.

Sur la côte Ouest, chaque coucher de soleil est un moment unique et d'une beauté émouvante. Les photographes de tout acabit s'en donnent à cœur joie pour tenter d'immortaliser ces derniers instants de la journée. Les rayons qui scintillent sur l'eau, tels des diamants, nous font presque monter les larmes aux yeux. C'est un moment magique et sur chaque plage, ça se passe différemment. À certains endroits, on chante, ailleurs on joue du conque, mais presque partout on applaudit une fois que le soleil a achevé sa course, comme pour lui dire merci d'avoir, une fois de plus, accompli un aussi beau travail.

Pour nous, ce moment de le journée est un moment privilégié et, chaque fois que c'est possible, nous nous rendons sur la plage avec notre chaise pour relaxer, admirer et apprécier la chance qu'on a de pouvoir être là tous les deux, ensemble.






ALLER VISITER WALT DISNEY WORLD ET UNIVERSAL STUDIOS

Avec ou sans enfants, ça vaut le déplacement et l'investissement !

Quel parent n'a pas rêvé un jour d'emmener sa famille visiter Walt Disney World en Floride? Je crois qu'il est difficile d'y échapper et ça fini par arriver. Comme en tout adulte il y a un enfant qui sommeille et bien, on fait tout pour réaliser son rêve, on y va et puis, on aime ça autant que les enfants! ah ah ah! 



Bien entendu, visiter Disney en famille, c'est un voyage de rêve et ce n'est pas gratuit alors, c'est bien de planifier à l'avance si on désire y emmener toute la petite famille. L'avion, le transport, l'hébergement (sur le site ou ailleurs), l'admission pour toute la famille, les repas, les petits souvenirs, les activités, l'échange d'argent $ CAN en $ US, peut-être aussi une auto de location, etc. On atteint vite quelques milliers de $. Combien de temps doit-on prévoir? Personnellement, je considère que 4 jours sont suffisants, mais si on a de jeunes enfants et que l'on désire prendre tout son temps sans avoir à se presser ou bien, si l'on pense sortir du site pour visiter Orlando et les alentours, 5 à 7 jours ne sont pas de trop. Les journées sont longues car on veut tout voir, tout faire, aller partout, ne rien manquer, alors on marche du matin au soir en prenant tout juste le temps de s'arrêter pour les repas.  On essaye d'arriver tôt sur le site pour qu'il y ait moins de monde et on repart souvent tard le soir pour voir le feu d'artifice, la parade, etc. Quand on met la tête sur l'oreiller, c'est garantit qu'on met peu de temps à trouver le sommeil, pas besoin de compter les moutons!




Personnellement, j'ai été émerveillée la première fois et tout autant la deuxième. J'aime beaucoup Magic Kingdom, j'adore Epcot Center, j'adore Hollywood Studios et tout le reste! C'est tout un monde et pour être tout à fait honnête, j'avoue que cela m'avait tant plu la première fois que je souhaitais ardemment y retourner une deuxième fois, sans enfant cette fois, pour avoir le temps de tout voir et de profiter de tout ce qu'il y avait sur place, ce que j'ai fait des années plus tard (2013). 

Bien qu'il y ait beaucoup de visiteurs sur le site de Disney, et particulièrement pendant les semaines de relâche scolaire (habituellement en mars), le site est très propre, très fleuri, bien entretenu et il y a beaucoup de personnel pour répondre à nos questions, à nos besoins. Tout le monde est souriant, accueillant, c'est remarquable. On met le paquet pour qu'on s'y sente bien et c'est réussi. Il faut savoir cependant que les restos sont la plupart du temps bondés et qu'il en coûte assez cher pour y manger. C'est donc une bonne idée de s'apporter plein de collations et de l'eau, de même que de la crème solaire, un chapeau et un polar car le soir, ça devient assez frais rapidement. Des souliers de rechange peut-être ? En tout cas, ça prend un bon sac à dos!

Comme les plus jeunes enfants aiment les châteaux, les princesses et Disney, les amateurs de films seront plutôt attirés et tentés de visiter Universal Studios à Orlando en Floride. Pour notre part, nous avons seulement visité le City Walk (situé à l'entrée de Universal Studios) et dont l'accès était gratuit; il n'y avait que le stationnement à payer. Du stationnement, on marche un petit 10-15 minutes et ont est rendu. Nous y avons passé une excellente soirée car nous sommes arrêtés au bar Pat O'Briens (comme à New Orleans) où deux pianistes installés face à face interprètent l'une après l'autre au piano les demandes spéciales des clients. L'ambiance était du tonnerre, très festive, et j'y ai bu leur célèbre et inoubliable drink nommé Hurricane. Comme à New Orleans, je suis repartie avec les verres! Nous avons aussi assisté à un super spectacle reggae "live" dans un autre bar que nous avons beaucoup apprécié, mais dont j'ai malheureusement oublié le nom. Nous avons marché pour faire le tour du site: il y avait des restos, des boutiques, des bars, des cinémas, des mini putt, des gradins avec musique et animation, etc. mais aussi, beaucoup d'adolescents et de jeunes. Sans trop dépenser, nous nous sommes bien amusés et avons passé une excellente soirée au City Walk d'Universal Studios.





ALLER À LA PÊCHE, POURQUOI PAS?




Depuis le temps que nous allons en Floride, mon conjoint s'est découvert une véritable passion:  la pêche. C'est une belle activité pendant que madame va magasiner! Je peux vous affirmer qu'il n'est pas le seul puisque sur la plupart des plages de la côte Ouest, on peut voir de nombreux pêcheurs installés patiemment pour la journée sur la plage avec leurs lignes, leurs appâts et leurs agrès de pêche. Il n'y a rien de surprenant à cela puisqu'il y a du poisson, toutes sortes de poissons, ce qui rend la pêche encore plus sportive et remplie d'imprévus.


Lui aussi adore la pêche, c'est un pro!


En Floride, si je ne me trompe, les non-résidents peuvent se procurer un permis de pêche en eau salée, pour pêcher de la plage (shoreline) ou sur un quai (pier) pour une période de 3 jours, 7 jours ou 1 an (± 50$ US) à un prix tout à fait abordable. Une ligne à pêche et des crevettes, c'est tout ce que ça prend pour s'amuser. Comme partout, il y a des règlements à respecter mais, il est souvent possible d'attraper des poissons assez gros et qui sont excellents à manger.

Voici quelques prises qui sauront vous donner le goût:









ET TOUT LE RESTE...


Faire du lèche-vitrine en ville, aller magasiner dans les "outlets", prendre un bon repas sur une terrasse, faire du kayak dans les canaux, se prélasser sur le bord de la piscine, jouer au tennis, aller marcher dans un parc de conservation pour découvrir la faune et la flore, louer un pédalo géant, aller au spa, etc. etc. etc.


Ce qui compte le plus, peu importe ce que l'on fait, 
c'est de faire ce que l'on veut et d'avoir du plaisir en le faisant.


12 septembre 2014

Côte Est ou côte Ouest de la Floride ?

Parce qu'il y a le ciel, le soleil, la mer et...


Avant de faire un voyage en Floride, c'est intéressant d'avoir une petite idée de ce que l'on aimerait y faire et de savoir ce que l'on peut y faire car, la Floride, c'est bien plus que du soleil, des plages et la mer. Ce n'est qu'à 3 heures d'avion mais...



Une autre journée qui s'achève sur la Floride...


On parle anglais, un peu, très bien ou pas du tout?  On ira en auto ou on prendra l'avion ? On ira seul, avec notre douce moitiée, avec toute la petite famille, avec des amis, en groupe? On pense qu'il sera nécessaire de louer une voiture pendant notre séjour ou non? Il est pas mal certain que si on a 20, 30, 40 ou 65 ans ou plus, les besoins seront différents et qu'on ne fera pas les mêmes activités non plus.  A quelle période de l'année pensons-nous voyager, l'été ou l'hiver ? On prévoit y rester 1 semaine ou 2, 1 mois ou 2, ou tout l'hiver (peu importe la durée du séjour, il est important de s'assurer que l'on dispose d'une assurance santé/voyage)? C'est certain qu'en février et mars, surtout pendant les congés scolaires que l'on appelle "spring break" chez nos voisins du Sud, il y a pas mal de monde partout en Floride.  Les hôtels et les condos à louer se font plus rares, on fait la file au resto et les prix sont plus élevés presque pour tout, tant pour prendre l'avion, se loger, se nourrir, faire des activités, etc.


Voici d'autres questions et quelques pistes de réflexion qui pourraient transformer vos vacances en Floride en un super voyage inoubliable dans le Sud. C'est que les possibilités sont innombrables dans cet état du Sud américain! On peut se baigner dans la mer, jouer au golf, marcher sur la plage pendant des heures, ramasser des coquillages, faire du vélo, aller magasiner dans les boutiques chics ou dans les factoreries, sortir dans les bars pour le 5 à 7 ou le soir pour faire la fête, aller manger dans de bons restos, se reposer tranquillement sur le bord de la piscine avec un bon livre en sirotant un rhum punch, voir des spectacles, se faire bronzer à la plage, visiter quelques grandes villes, des musées, un aquarium ou un jardin botanique, sortir en mer pour aller pêcher, louer un ponton pour faire un tour dans les canaux, etc. Il faut donc, selon nos intérêts et nos goûts, en fonction du temps dont on dispose et en tenant compte de notre budget (surtout, ne pas oublier de calculer le coût de l'échange des $C en $US car, au moment d'écrire ces lignes, il en coûte environ 1,12 $ canadien pour obtenir 1 $ US, plus les frais), établir nos priorités et décider de la meilleure façon de s'y rendre, de s'y loger et de s'y amuser. En auto, en avion ou en motorisé ? Choisir un forfait pour un séjour à l'hôtel, louer une maison avec piscine, louer un condominium dans un complexe sécuritaire, louer une maison mobile bien équipée, une chambre dans une maison privée ou, tout simplement, rechercher un terrain de camping (State Park ou camping privé) pour aller camper pour un semaine, un mois ou encore plus longtemps.

Alors, voilà pour vous! Vous trouverez ici une mine de commentaires personnels basés sur nos expériences lors de nos différents voyages en Floride, tout simplement, sans prétention.

Bonne lecture et surtout, bonnes vacances !





Plage de Lido Key, Sarasota, Floride



Plage de Miami, Floride



Plage de Marco Island, Floride



Plage d'Hollywood, Floride


Plage de Naples, Floride




Plage de LongBoat Key, Floride



Coucher de soleil à Turtle Beach, Floride



Coucher de soleil à Marco Island, Floride


Parc Delnor Wiggins Pass, Naples, Floride


Un brin de lecture maintenant...

Je crois bien que c'est comme un vieux réflexe! Selon moi, tous ceux et celles qui rêvent d'aller passer une semaine ou deux en vacances sous le soleil de la Floride pensent d'abord et avant tout à visiter les plages et les villes situées sur la côte Est (du côté de l'océan Atlantique) comme par exemple Daytona, Fort Lauderdale, West Palm Beach, Miami ou les Keys qui sont situés tout au bout de la Floride. Peut-être est-ce ainsi parce qu'il y a toujours quelqu'un quelque part pour dire qu'il est déjà allé en vacances à Miami et qu'il a adoré ou, le chanceux, qu'il a passé quelques mois d'hiver magnifiques à Hallandale, Pompano, Hollywood, Dania, Deerfield ou Delray et que tout était vraiment extra?

On sait depuis longtemps déjà que pendant les mois d'hiver, les "snowbirds" québécois ont pris l'habitude de se rendre en masse sur la côte Est de la Floride et, on les comprend parfaitement, car l'hiver au Québec, "y fait frette". Par contre, malgré la courte distance qui sépare les deux côtes de la Floride (environ 175 kilomètres), trop peu de touristes québécois s'aventurent encore du côté Ouest.  A mon avis, la langue y est pour quelque chose! Puisqu'au fil des ans, un bon nombre de québécois francophones se sont installés sur la côte Est pour y passer l'hiver, ce coin est devenu avec les années un lieu de rassemblement où les francophones sont fiers de se retrouver entre eux pour quelques semaines ou quelques mois.

Mais, les temps changent et de plus en plus de gens se demandent s'ils ne devraient pas visiter aussi la côte Ouest... voir le golfe du Mexique ? Pour y être allée à maintes reprises, je dirais que depuis quelques années on entend de plus en plus parler français sur la côte Ouest de la Floride (la Gulf Coast - du côté du golfe du Mexique) et qu'on y rencontre de plus en plus de francophones qui viennent y passer leurs vacances d'hiver ou qui viennent tout simplement faire un petit tour un jour ou deux, question de satisfaire leur curiosité. J'oserais dire que beaucoup d'entre eux en repartent agréablement surpris, avec l'intention d'y revenir pour un plus long séjour. Parmi les plus connues, des villes comme Clearwater, St-Petersburg, Tampa, Sarasota, Fort Myers, Sanibel et Captiva, Bonita Springs, Naples ou Marco Island, de même que les Everglades, accueillent des millions de touristes chaque hiver et tout le reste de l'année.  Alors, n'hésitez plus!

Que l'on soit du côté de l'océan Atlantique (côte Est) ou du côté du golfe du Mexique (côte Ouest), c'est la Floride et le jus d'orange est délicieux! La plupart du temps, le soleil brille, il fait chaud, il fait beau et les plages n'attendent que vous. En janvier et février par contre, il ne faut pas se surprendre si la température est un peu plus fraîche; dans ce cas, on enfile une petite laine ou un coupe vent, surtout si on a envie de marcher sur le bord de l'eau. Les journées sont courtes aussi, juste un peu plus longues qu'au Québec! En ce qui concerne le coût de la vie, on peut dire qu'il est à peu près similaire. D'un côté comme de l'autre, on peut marcher pieds nus sur la plage en se laissant caresser par le vent de la mer et les chauds rayons du soleil.  Des deux côtés de la Floride, il y a des endroits magnifiques où habiter, à visiter et de nombreuses activités à faire pour agrémenter les vacances. Les restos sont nombreux et il y en a pour tous les goûts et tous les budgets. Mais, je suis d'avis que les plages de la côte Est sont vraiment beaucoup plus achalandées que celles situées du côté du golfe du Mexique.  En février et mars, je me rappelle qu'il m'est même arrivé d'avoir de la difficulté à me frayer un chemin entre les parasols et les chaises installés sur la plage pour parvenir à me trouver un petit "spot" libre où déposer ma chaise longue, ce qui n'était pas très agréable!  C'est là un des aspects négatifs de la côte Est que je déplore.

Personnellement, j'ai visité les villes et les plages des deux côtés de la Floride à quelques reprises, j'ai même visité les Keys jusqu'à Key West et, en ce qui me concerne, je n'ai aucune hésitation : je préfère la côte Ouest et le golfe du Mexique. Parce que...  Parce que je suis de celles qui apprécient le calme et la tranquillité, les plages moins surpeuplées, moins bruyantes et plus accessibles (facilité de stationnement). Parce qu'aussi, du côté Ouest, il y a un plus grand nombre d'espaces protégés, non exploités, verts, naturels, plus de "State Park" avec plage aussi où il est possible de s'installer pour 6 ou 8$ pour la journée. Le sable est blanc et doux comme de la farine sur la plupart des plages. Aussi, les couchers de soleil de la côte Ouest sont d'une intensité et d'une beauté indescriptible dont, jour après jour, on ne se lasse jamais. J'apprécie grandement que les plages ne soient pas bordées d'immenses buildings qui jettent de l'ombre sur la plage l'après-midi.  De plus, il y a plein de coquillages et moins de "jelly fish" que sur les plages de la côte Est. La vie culturelle y est présente et riche. J'apprécie également que la circulation soit moins dense, c'est un stress de moins en vacances. Dans l'ensemble, disons que ça me semble plus relax sur la côte Ouest et que c'est ce que je recherche quand je pars en vacances.

Maintenant, à vous de voir ce que vous aimez, ce que vous recherchez pour vos vacances sous le soleil de la Floride. Mais sachez que d'un côté comme de l'autre, vous serez probablement impressionné par ce que vous y découvrirez. Vous n'aurez pas le temps de vous y ennuyer car, sous le soleil, le temps passe trop vite et les journées ne sont jamais assez longues pour faire tout ce que l'on planifie de faire, de voir et de visiter. Il me semble impossible de revenir indifférent d'un séjour en Floride car la Floride, c'est davantage que le soleil, la mer, la plage et la belle température. Au-delà de ça, il y a les gens, l'espagnol qu'on entend parler partout, la végétation luxuriante qui agrémente le décor, les couleurs qui font la déco du sud, les alligators, les magnifiques bateaux et luxueuses maisons que l'on peut y voir, les Everglades, etc. La Floride, a tellement à offrir, c'est tout un monde à découvrir! 

11 septembre 2014

Quelques trajets possibles pour se rendre du Québec en Floride

Fin février - Route 87, près d'Albany, NY,
La tempête de neige nous a forcé à nous arrêter.
Le lendemain, ce n'était guère mieux. Ça arrive des fois!


Ceux et celles qui pensent se rendre en Floride pour plus de deux ou trois semaines, réfléchissent souvent à la possibilité de s'y rendre en automobile, ce qui est tout à fait réaliste et facilement réalisable, surtout s'il y a plus d'un conducteur dans le véhicule.  Se rendre en Floride en automobile s'avérera probablement un choix plus économique si l'on prévoit y séjourner pour une longue période. Cependant, c'est là un choix très personnel qu'il revient à chacun de faire et ce, en fonction de l'évaluation de ses capacités, de ses ressources financières, de l'état de l'automobile et du temps dont il dispose.

Si on a un véhicule en bon état, que l'on aime conduire, que la conduite durant plusieurs heures ne nous fait par peur et que l'on n'est pas trop stressé par la circulation, laquelle peut parfois être assez dense, se rendre en Floride en automobile est un projet tout à fait plaisant et des milliers de québécois le font chaque année, année après année, tant en automobile qu'en motorisé. Surtout, il ne faut pas s'en faire si on n'a pas un grand sens de l'orientation, ou que l'on n'est pas trop habitué à voyager à l'extérieur du Québec, car avec un bon GPS, un accès à internet avec Google Maps, quelques bonnes cartes routières, un tracé routier (on peut en obtenir un gratuitement lorsqu'on est membre du CAA, de même que des cartes, il suffit de le demander quelques semaines avant le départ) et un bon co-pilote, on peut se rendre en voiture en Floride assez facilement et sans difficulté.

Avant le départ, il faut savoir que plusieurs facteurs pourront influencer le temps requis pour atteindre la Floride tels que: le mauvais temps, l'état des routes, le trafic, les limites de vitesse, les travaux routiers, les pauses repas, les arrêts aux toilettes et pour refaire le plein d'essence, les départs matinaux ou tardifs de l'hôtel en route, quelques arrêts incontournables pour prendre l'air et admirer le paysage, la condition physique, la destination à atteindre, etc. Finalement, quand on y pense bien, le plus important lorsqu'on part en voyage, c'est de se rendre à destination en toute sécurité, tout en rendant le trajet le plus agréable possible.

 Entre autres, quelques points qui méritent attention avant le départ pour la Floride:

- couverture d'assurances automobile hors-Québec (vérifier avec votre assureur);

- dérogation à obtenir auprès de la SAAQ si l'on désire quitter sans devoir chausser les pneus d'hiver obligatoires au Québec (à vérifier si peut se faire par internet);

- permis de conduire international obligatoire dans l'état de Georgie - informations à obtenir auprès du CAA (photo requise et autres frais à prévoir);

- vérification du bon fonctionnement de l'automobile


2864 km - du Nord de Montréal à Bonita Springs, FL

Vous connaissez peut-être certaines personnes qui ont fait le trajet vers la Floride en automobile déjà ? En discutant avec elles, vous avez peut-être remarqué qu'il y a plusieurs façons de voyager, je dirais qu'il y en a autant qu'il y a de voyageurs différents! L'idée, c'est de trouver son propre rythme et de se sentir confortable derrière le volant puisqu'on y sera pour de longues heures d'affilée! Certains préféreront rouler en s'arrêtant le moins souvent et le moins longtemps possible, en effectuant un changement de conducteur pour faire un maximum de kilomètres et arriver à destination au plus vite. D'autres, à l'opposé, rouleront tranquillement en profitant du voyage et en essayant d'atteindre l'objectif fixé mais, sans trop se soucier du temps que cela prendra pour arriver à destination. S'arrêter tôt à l'hôtel pour avoir le temps de faire un saut dans la piscine, prendre un bon repas, aller marcher avant d'aller au lit pour prendre une bonne nuit de sommeil et se lever à 4 ou 5 heures du matin pour reprendre la route, c'est la façon de voyager de certains autres. En fait, ce qui compte, c'est de faire ce qui nous fait aimer voyager, ce qui rend le voyage agréable.

Plusieurs facteurs peuvent influencer la façon de voyager en automobile:  le temps dont on dispose pour faire le voyage, le budget alloué au voyage, l'état des routes et la circulation, le nombre de passagers dans l'automobile, le nombre de conducteurs, la présence de jeunes enfants ou de personnes plus âgées, l'espace et le confort du véhicule, l'état de santé des voyageurs, etc.



Un pur moment de bonheur sur la route "gazon et soleil" !

En ce qui nous concerne mon conjoint et moi, nous sommes de ceux qui aiment se rendre en Floride en automobile.  Nous aimons préparer notre voyage et faire le voyage en auto car pour nous, le trajet fait partie du voyage.  

Nous essayons de bien choisir les hôtels où nous nous arrêterons en fin de journée pour profiter du voyage au maximum: un grand lit douillet, un spa, une piscine, un déjeuner inclus et servi tôt, sans animaux (je suis allergique), avec quelques restos à proximité pour ne pas avoir à nous déplacer en auto pour le souper quand c'est possible. 

Nous nous arrêtons toujours dans les Welcome Center situés à l'entrée de chaque état où nous prévoyons coucher car, en plus de faire une petite pause bien méritée, on y prend toujours des livrets de coupons pour les hôtels (2 ou 3 sortes de livrets différents) qui permettent de faire des économies intéressantes, souvent entre 10$, 15$ et même parfois, jusqu'à 20$ de rabais mais aussi et surtout, un choix plus éclairé puisque dans ces petits livrets, la description est assez complète. Il faut prendre le temps de bien regarder pour ne pas avoir de mauvaises surprises.  Pour notre part, on recherche les indications "Newly renovated", ce qui nous indique que l'hôtel a été rénové il y a peu de temps donc, en meilleur état, ce qui limite les mauvaises surprises. Aussi, on essaye de choisir un hôtel en bordure de la route que nous prévoyons prendre le lendemain matin, souvent très tôt. Si un hôtel nous intéresse particulièrement mais qu'il manque des détails, on demande à l'agent d'accueil de contacter l'hôtel pour nous, ce qu'ils font toujours avec plaisir. Par contre,  on ne réserve jamais à partir de là puisqu'il arrive parfois, pour différentes raisons, que l'on n'atteigne par notre destination ou encore, qu'on décide de continuer de rouler.  Il nous est arrivé seulement une fois de nous arrêter quelque part pour dormir et d'avoir été obligés de continuer à rouler pour chercher un autre endroit car l'hôtel affichait complet en raison d'une activité dans la ville. Aussi, quand nous avons le choix, nous essayons maintenant de quitter le Québec un vendredi ou un samedi car c'est plus calme sur la route, il y a moins de camions (vans), les voyageurs semblent moins pressés et ça roule mieux.

Comme nous sommes retraités, nous ne nous sentons pas pressés par le temps alors justement, on prend le temps. Nous prenons habituellement 4 jours/3 nuits pour faire approximativement 2875 km. On sait bien que la plupart des gens le font en 3 jours/2 nuits et nous l'avons déjà fait nous-mêmes à quelques reprises mais, maintenant pourquoi nous presser?

Quant au trajet, nous avons déjà emprunté les deux routes que nous suggérons ici pour nous rendre en Floride et, parce que nous sommes ce que nous sommes, nous préférons prendre le trajet no 2, soit la route 81.  C'est comme pour le vacances sur la côte Ouest de la Floride, nous préférons cette route parce qu'elle est plus relaxante et plus panoramique.  


VOICI 2 TRAJETS POSSIBLES
En partant de MONTRÉAL vers JACKSONVILLE, FL

Tout d'abord, il faut savoir que la ville de Jacksonville qui est située au Nord de la Floride est le point d'entrée de pratiquement tous les québécois qui se rendent en Floride en automobile ou en motorisé chaque année. Il y a d'autres trajets possibles mais, en voici deux qui, en partant de Montréal, mènent jusqu'à JACKSONVILLE:

1- ROUTE 87 DANS L'ÉTAT DE NEW-YORK - entrée par St-Bernard-de-Lacolle 

Cette route vous mènera à la route 95 qui se rend directement à Jacksonville

Point positif : C'est la route la plus courte, soit 2071 km

Points négatifs :  
- C'est un peu plus mélangeant dans la région de New-York.
- Il y a plus de trafic car on doit passer près des grandes villes comme New-York, Philadelphie, Baltimore, Washington.
- Il y a des postes de péage


2- ROUTE 401 VERS TORONTO - PUIS ROUTE 81 DANS L'ÉTAT DE NEW-YORK

En prenant la route 401 vers Toronto, à la sortie 661 on se rend au pont de Thousand Islands, pour ensuite aller prendre la route 81 dans l'état de New-York. A la sortie 81, sur la route 81, on prend la route 77 Sud et ensuite, la route 26 Est pour aller rejoindre la route 95, qui elle, nous amène directement à Jacksonville.

Points positifs :
- Moins de trafic et plus relaxant
- Pas de grandes villes à traverser
- Route plus panoramique
- Pas de postes de péage (sauf le pont de Thousand Islands)

Points négatifs:
- Plus long trajet, soit 2178 km (107 km de plus)
- Beaucoup de camions remorques sur la route en semaine (vans)



VOICI COMMENT SE RENDRE SUR LA CÔTE OUEST,
en partant de JACKSONVILLE vers ST-PETERSBURG

Deux possibilités s'offrent à vous pour vous rendre de Jacksonville à St-Petersburg :


1- Prendre la route 295 vers l'Ouest, c'est en fait la couronne de Jacksonville, pour aller reprendre la route 95. Sur la 95, prendre la sortie 260B qui ira rejoindre la route 4 Ouest vers Orlando.  Au bout de la route 4, prendre la route 275 qui mène à St-Petersburg.

Point positif :  
- On est toujours sur l'autoroute

Points négatifs :
- Trajet plus long - 417 km
- Risques importants de congestion à la hauteur d'Orlando et dans la couronne de Jacksonville


2- Prendre la route 295 vers l'Ouest (couronne de Jacksonville). Sur cette route, prendre la sortie 21B vers la route 10 Ouest.  Sur la route 10, prendre la sortie 343 vers la route 301 Sud.  Sur la 301 Sud, prendre la route 75, un peu vant la ville d'Ocala. Sur la route 75, prendre la route 275 qui mène à St-Petersburg.

Points positifs :
- Trajet plus court - 372 km
- Peu de chance de congestion

Point négatif :
- On circule sur des routes secondaires pour 127 km (villes, villages, arrêts fréquents)



VOICI COMMENT SE RENDRE SUR LA CÔTE EST
en partant de JACKSONVILLE vers Miami

Il n'y a rien de plus simple, on est déjà sur la 95 et on reste toujours sur la route 95. La route 95 longe toute la côte Est, du Nord au Sud, sur toute la longueur de la Floride.



LES PRINCIPALES DISTANCES
Distances à parcourir calculées en partant de Jacksonville

Côte EST                                              Côte OUEST

Daytona : 185 km                                                  St-Petersburg : 372 km
West Palm Beach : 491 km                                  Sarasota : 419 km                                   
Fort Lauderdale : 559 km                                     Fort Myers : 491 km
Hollywood : 571 km                                              Naples : 548 km
Miami : 586 km                                                      Marco Island : 571 km



INFORMATIONS SUR LES ROUTES DE LA FLORIDE : EST/OUEST

Finalement, il est important de savoir que 2 routes importantes traversent la Floride d'EST en OUEST:

- Au centre, il y a la route 4 sur laquelle on retrouve la ville d'Orlando, de même que Walt Disney World. Cette route fait environ 200 km.

- Au Sud de la Floride, la route 75 traverse de l'Ouest à l'Est, soit de Naples à Fort Lauderdale. Cette route fait environ 175 km.


INFORMATIONS SUR LES ROUTES DE LA FLORIDE : NORD/SUD

Finalement, il est important de savoir que 2 routes importantes traversent la Floride du NORD au SUD, l'une sur la côte Ouest, l'autre sur la côte Est:

Du côté Ouest, il y a la route 75

Du côté Est, il y a la route 95